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prédication - Preaching - Quand je vois l’autel, je vois quoi ? - What do I see when I look at the altar ?

mercredi 27 décembre 2017 par Phap

Voir Jean 20, 2-8- See John 20, 2-8


Mes frères et sœurs, le père Paul et moi, nous nous sommes arrêtés au bas des marches pour nous incliner avant de monter à l’autel. Ce temps d’arrêt est précieux pour moi, il me permet de dire mon respect devant quelque chose de plus grand que moi et dont je vais m’approcher. Brothers and sisters, Father Paul and I have stopped briefly to bow at the base of the stairs before stepping up to the altar. I enjoy this precious downtime which allows me to show my respect in front of something bigger than me that I am going to approach.
Il en est allé sans doute ainsi pour le disciple bien-aimé que nous fêtons aujourd’hui [1] : l’apôtre Jean s’est arrêté sur le seuil du tombeau, comme retenu par le pressentiment que quelque chose de saint, de sacré était à l’œuvre là et qu’on n’y entrait pas sans préparation, sans précaution. Maybe something like that occurred when the beloved disciple that we are celebrating today [2] stopped on the threshold of the tomb, as if he was prevented from entering by the feeling that something holy, something sacred was at work there and that one could not enter without some preparation, without caution.
Je me souviens inversement d’un incident survenu pendant que je faisais visiter le couvent dominicain de La Tourette dessiné par l’architecte mondialement connu Le Corbusier. Alors que nous nous trouvions dans la chapelle, je vis un des visiteurs se coucher sur l’autel pour mieux prendre une photo. Je lui fis remarquer qu’il prenait ses aises sur l’endroit où était célébré le saint sacrifice. Manifestement, le visiteur ne voyait pas dans l’autel ce que moi j’y voyais. Conversely I remember an incident while I was showing the Dominican Convent of La Tourette designed by the world-class architect Le Corbusier. In the chapel, one of the visitors laid down on the altar to take a better photo. I pointed to him that he was making himself comfortable on the place where the holy sacrifice was celebrated. The visitor obviously did not see what I saw in the altar.
De fait, qu’est-ce que l’on voit quand on regarde un autel dans une église ? Sans la foi, nos yeux y voient seulement un parallélépipède, en bois ou en pierre, recouvert à l’occasion d’un tissu. As a matter of fact, what do we see when we look at an altar in a church ? Without the faith, our eyes see only a parallelepiped made out of wood or stone and covered on the occasion by a table cloth.
Maintenant, mes frères et sœurs, que nous dit notre cœur de croyant ? qu’est-ce qui est à l’œuvre invisiblement dans, à travers et sous l’autel visible ? Quelle est la figure qui s’y dessine en pointillés ? Now brothers and sisters, what does our faithful heart say to us ? What is working invisibly in, under and through the visible form of the altar ? What is the drawing made by the dot lines ?
Dans la lumière récente de la Nativité, je suggèrerai la chose suivante : à l’autel se donne à voir l’amour de Dieu le Père pour sa création : l’autel, c’est la mangeoire de Noël par où repose le Verbe-fait-chair et c’est le tombeau de Pâques où la chair du Verbe est glorifiée : abaissement et exaltation. In the light of the Nativity, I would suggest the following : we can see the love of God our Father for His Creation giving itself on the altar : the altar is the manger of Christmas where the Word becomes flesh and the tomb of Easter where the flesh of the Word is glorified : lowering and exaltation.
Comme l’écrit Jean l’Évangéliste : « Dieu a tant aimé le monde qu’il a envoyé son Fils pour que celui qui croit en lui ne meurt pas mais ait la vie éternelle » [3]. As John the Evangelist puts it : « For God so loved the world, that he gave his only begotten Son, that whosoever believeth in him should not perish, but have everlasting life [4] ».

© fr. Franck Guyen op, décembre 2017

[1mercredi 27 décembre 2017, fête de saint Jean, apôtre et évangéliste

[2Wednesday, the 27th of December, 2017, feast of the Apostle and Evangelist Saint John

[3Jean 3,16

[4John 3,16


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